Qu’est-ce qu’une Lesbienne ?

Une lesbienne est une femme homosexuelle. Le mot « lesbienne » est également utilisé pour désigner les femmes en fonction de leur identité sexuelle ou de leur comportement sexuel, peu importe leur orientation sexuelle, ou comme adjectif pour caractériser ou associer des noms à l’homosexualité féminine ou aux attirances envers le même sexe.

lesbienne

Le concept de « lesbienne », pour différencier les femmes ayant une orientation sexuelle commune, est une construction du XXe siècle. Tout au long de l’histoire, les femmes n’ont pas eu la même liberté ou la même indépendance pour poursuivre des relations homosexuelles que les hommes, mais elles n’ont pas non plus subi les mêmes peines sévères que les hommes homosexuels dans certaines sociétés. Au lieu de cela, les relations lesbiennes ont souvent été considérées comme inoffensives et incomparables aux relations hétérosexuelles, à moins que les participantes n’aient tenté d’affirmer les privilèges dont jouissent traditionnellement les hommes. Par conséquent, peu d’études historiques ont permis de décrire avec précision la façon dont l’homosexualité féminine s’exprime.

Lorsque les premiers sexologues, à la fin du XIXe siècle, ont commencé à classer et à décrire le comportement homosexuel, entravé par un manque de connaissances sur l’homosexualité ou la sexualité des femmes, ils distinguaient les lesbiennes comme des femmes qui n’adhéraient pas aux rôles féminins et les désignaient à tort comme malades mentaux – une désignation qui a été inversée dans la communauté scientifique mondiale. Les femmes dans les relations homosexuelles ont répondu à cette désignation soit en cachant leur vie personnelle, soit en acceptant l’étiquette de paria et en créant une sous-culture et une identité qui se sont développées en Europe et aux États-Unis.

Après la Seconde Guerre mondiale, au cours d’une période de répression sociale où les gouvernements persécutaient activement les homosexuels, les femmes ont développé des réseaux de socialisation et d’éducation mutuelles. Une plus grande liberté économique et sociale leur a permis de déterminer progressivement comment ils pouvaient former des relations et des familles.

Avec la deuxième vague de féminisme et la croissance de l’érudition dans l’histoire et la sexualité des femmes au XXe siècle, la définition de la lesbienne s’est élargie, suscitant un débat sur le désir sexuel comme élément majeur pour définir ce qu’est une lesbienne.

Certaines femmes qui se livrent à des activités sexuelles homosexuelles peuvent rejeter non seulement le fait de s’identifier comme lesbiennes, mais aussi comme bisexuelles, tandis que d’autres femmes qui s’identifient comme lesbiennes peuvent ne pas s’aligner sur leur orientation sexuelle ou leur comportement sexuel.

L’identité sexuelle n’est pas nécessairement la même que l’orientation sexuelle ou le comportement sexuel, pour diverses raisons, comme la peur d’identifier son orientation sexuelle dans un contexte homophobe. Les représentations des lesbiennes dans les médias suggèrent que la société dans son ensemble a été à la fois intriguée et menacée par les femmes qui remettent en question les rôles des femmes, et fascinée et consternée par les femmes qui ont des relations amoureuses avec d’autres femmes.

Les femmes qui adoptent une identité lesbienne partagent des expériences qui forment une perspective semblable à une identité ethnique : en tant qu’homosexuelles, elles sont unifiées par la discrimination hétérosexiste et le rejet potentiel de leur famille, de leurs amis et des autres en raison de l’homophobie. En tant que femmes, elles sont confrontées à des préoccupations distinctes de celles des hommes. Les lesbiennes peuvent être confrontées à des problèmes de santé physique ou mentale distincts découlant de la discrimination, des préjugés et du stress des minorités. Les conditions politiques et les attitudes sociales influent également sur la formation de relations et de familles lesbiennes en public.

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