Téton

Le téton est une région surélevée de tissu à la surface du sein à partir de laquelle, chez la femme, le lait quitte le sein par les canaux lactifères pour nourrir le nourrisson. Le lait peut circuler passivement à travers le mamelon ou être éjecté par les contractions musculaires lisses qui se produisent le long du système canalaire. Le téton est entouré par l’aréole, qui est souvent de couleur plus foncée que la peau environnante. Dans de nombreuses cultures, les tétons féminins sont sexualisés ou considérés comme des objets sexuels.

Anatomie

Chez les mammifères, un téton (aussi appelé papille mammaire ou mamelon) est une petite projection de peau contenant les sorties de 15 à 20 canaux lactifères disposés de façon cylindrique autour de la pointe. Les marsupiaux et les mammifères euthériens ont généralement un nombre pair de mamelons disposés bilatéralement, d’aussi peu que deux à 19.

L’apport artériel au téton et au sein provient des branches intercostales antérieures des artères thoraciques internes (mammaires), de l’artère thoracique latérale et des artères thoracodorsales. Les vaisseaux veineux parallèles aux artères. Les canaux lymphatiques qui drainent le mamelon sont les mêmes pour le sein. Le reste du drainage quitte le téton et le sein par les ganglions infroclaviculaires, pectoraux ou parasternal.

Fonction

Le but physiologique des tétons est de délivrer du lait au nourrisson, produit dans les glandes mammaires féminines pendant la lactation. Pendant l’allaitement, la stimulation du mamelon par un nourrisson simule la libération d’ocytocine de l’hypothalamus. L’ocytocine est une hormone qui augmente pendant la grossesse et agit sur le sein pour aider à produire le réflexe d’éjection du lait. La libération d’ocytocine par la stimulation du téton du nourrisson provoque la contraction de l’utérus même après l’accouchement. Les fortes contractions utérines causées par la stimulation des mamelons de la mère aident l’utérus à se contracter pour bloquer les artères utérines. Ces contractions sont nécessaires pour prévenir l’hémorragie post-partum.

Lorsque le bébé tète ou stimule le mamelon, le taux d’ocytocine augmente et les petits muscles du sein se contractent et déplacent le lait dans les canaux de lait. Le résultat de la stimulation du mamelon par le nouveau-né aide à faire sortir le lait maternel par les canaux et vers le mamelon. Cette contraction du lait s’appelle le « réflexe d’éjection », la prise du sein fait référence à la fixation du bébé sur le mamelon pendant l’allaitement. Un bon attachement est lorsque le bas de l’aréole (la zone autour du téton) est dans la bouche du bébé et que le mamelon est ramené dans sa bouche. Une mauvaise prise du sein entraîne une stimulation insuffisante du mamelon pour créer le réflexe d’éjection. Le téton est mal stimulé lorsque le bébé prend le sein trop près de l’extrémité du mamelon. Ce mauvais attachement peut causer des tétons douloureux et fissurés et une réticence de la mère à continuer à allaiter. Après la naissance du nourrisson, la production de lait augmente en fonction de la stimulation continue et croissante du mamelon par l’enfant. Si le bébé augmente le temps d’allaitement au niveau du téton, les glandes mammaires répondent à cette stimulation en augmentant la production de lait.

Sexualité

La tendance à cacher le téton féminin sous les vêtements existe dans la culture occidentale depuis les années 1800. Comme les mamelons féminins sont souvent perçus comme une partie intime, le fait de les recouvrir peut avoir pour origine un tabou victorien. Exposer l’ensemble du sein et du téton est une forme de protestation pour certains et un crime pour d’autres. L’exposition des mamelons est généralement considérée comme immodeste et dans certains cas comme un comportement obscène ou indécent.

Les mamelons peuvent être sensibles au toucher et la stimulation des mamelons peut inciter à l’excitation sexuelle. Peu de femmes déclarent avoir eu un orgasme par stimulation des mamelon Avant des recherches par résonance magnétique fonctionnelle en 2011, les femmes qui atteignent l’orgasme par stimulation mammaire s’appuyaient uniquement sur des faits empiriques. L’étude de Komisaruk a été la première à cartographier les organes génitaux féminins sur la partie sensorielle du cerveau ; elle indique que la sensation des mamelons se déplace vers la même partie du cerveau que les sensations du vagin, du clitoris et du col, et que ces orgasmes déclarés sont des orgasmes génitaux causés par la stimulation du mamelon et peuvent être directement liés au cortex sensoriel génital ( » la zone génitale du cerveau « ).

 

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